El Niño – Southern Oscillation – ENSO

El Niño är havsfenomenet som tillsammans med atmosfärsfenomenet Southern Oscillation återkommer över Stilla Havet med ett mellanrum på två till sju år. De två fenomenen är kopplade till varandra, med den gemensamma benämningen ENSO (El Niño - Southern Oscillation), och pågår vanligtvis i 9-12 månader med kulmen kring jul (därav namnet El Niño = gossebarnet).

Normalt är Stilla Havet varmast i väster, kring Nya Guinea och Indonesien. När havsytan värms upp under dagen stiger varm och fuktig luft och bildar stora åskmoln, vilket i sin tur ger stora regnmängder. Cirkulationen i atmosfären för luften högt upp och mot Sydamerikas kust där den sjunker och avger betydligt mindre nederbörd.

Passadvindarna för sedan luften och det varma ytvattnet tillbaka västerut och ger då plats åt kallare djupvattnet att välla upp längs ekvatorn i form av en kall tunga som sträcker sig från Sydamerika och västerut.

Förskjutning österut

När El Niño inträffar försvagas passadvindarna, alternativt att de ändrar riktning, vilket medför att det varma ytvattnet, liksom molnsystem och regnväder, inte förs tillbaka västerut utan i stället fortsätter österut.

Därmed förändras också den globala, storskaliga atmosfärscirkulationen liksom vädret i stora delar av övriga världen. Förskjutningen österut innebär bland annat torka i Indonesien och Australien samt kraftiga regn och orkaner i centrala Stilla Havet, något som är mycket sällsynt där.

Även Ecuador och Peru längs Sydamerikas västkust, som normalt har ökenliknande klimat, får kraftiga regn som orsakar översvämningar och erosion av det annars torra landskapet.

När El Niño klingar av återgår havet och atmosfären antingen till normalläget eller till en kallare ytterlighet – La Niña. Det kan även uppstå en ny El Niño.

Globala effekter

På NOAA följer man havs- och atmosfärsförändringarna över Stilla Havet med hjälp av observationer och modeller. Man har bland annat sett att den globala medeltemperaturen påverkas av förändringarna med en fördröjning av tre månader.

Prognoser görs, dock inte av SMHI, för när nästa El Niño kommer att uppstå. Fenomenet är dock nyckfullt och prognoserna kan bli falska alarm.

Vid tre tillfällen i modern tid har mer kraftfulla El Niños observerats; 1997-98, 1982-83 och 2015-16.

El Niño påverkar vädret i stora delar av världen. Illustrationen visar typisk påverkan under decembe
El Niño påverkar vädret i stora delar av världen. Illustrationen visar typisk påverkan under december-februari.
Illustration NOAA

Fördjupad information

I högerspalten finns länkar till ett antal artiklar, som beskriver ENSO mer i detalj.

Först en artikel som ger en bakgrund och sedan en som sammanfattnar observationerna av ENSO.

Därefter en djupare beskrivning av ENSO och dess variation.

Följt av en diskussion om vilka områden på jorden som påverkas av ENSO.

Till sist lite om prognoser av ENSO samt ENSO och den globala uppvärmningen.