Extremt farlig Maria mot Puerto Rico och amerikanska Jungfruöarna

Orkanen Maria intensifierades mycket snabbt under måndagen och nådde Saffir-Simpsonskalans högsta nivå, kategori 5, precis innan den drog in över den lilla östaten Dominica (74 000 invånare) på måndagkväll svensk tid. Detta var första gången som en kategori 5-orkan träffat landet sedan man började föra statistik över tropiska stormar och orkaner på Atlanten 1851. Det närmaste man kommer är orkanen David som i slutet av augusti 1979 drog in som en kategori 4.

Efter att Maria passerade rakt över Dominica under måndagskvällen försvagades den tillfälligt och nedgraderades till en kategori 4. Mycket varmt havsvatten och fortsatt gynnsamma atmosfäriska förhållanden för intensiva orkaner har nu medfört att Maria återigen uppgraderats till kategori 5 av amerikanska National Hurricane Center (NHC).

Satellitbild över orkanen Maria
Satellitbild över orkanen Maria. Vid denna tidpunkt klassades orkanen som en kategori 5 på Saffir-Simpsonskalan. Källa: National Hurricane Center. Förstora Bild

Puerto Rico och amerikanska Jungfruöarna i skottgluggen för Maria

Orkanen rör sig nu enligt NHC på en västnordvästlig bana och väntas nå de amerikanska Jungfruöarna (100 000 invånare) inom 24 timmar, då möjligen som en kategori 5 innan den därefter drar vidare mot Puerto Rico (3,6 miljoner invånare). Endast en gång tidigare har Puerto Rico träffats av en kategori 5-orkan, nämligen 1928.

Förutom de mycket kraftiga vindarna och en farlig stormflod väntas stora mängder regn falla i anslutning till Maria. På exempelvis Puerto Rico i allmänhet 300-450 mm, lokalt drygt 600 mm. Något mindre mängder, allmänt 250-400 mm, prognoseras för de amerikanska och brittiska Jungfruöarna. Lokalt kan det dock falla drygt 500 mm där. Även på andra bebodda östater väntas ymnigt regn, dock inte lika stora mängder där. Det ymniga regnet kommer enligt NHC att orsaka livshotande översvämningar och jordskred på dessa öar. 

Prognoserad bana för den tropiska orkanen Maria
Prognoserad bana för den tropiska orkanen Maria utfärdad den 19 september klockan 14 svensk tid. Källa: National Hurricane Center. Förstora Bild

Ovanligt att orkaner lyckas nå kategori 5 mer än en gång

Att tropiska orkaner på Atlanten lyckas återintensifieras till kategori 5 är ovanligt. Förutom Maria är det utifrån officiella data endast orkanerna Irma (2017), Felix (2007), Dean (2007), Andrew (1992) och Camille (1969) som lyckats med detta. Tre orkaner, Ivan (2004), Isabel (2003) och Allen (1980), lyckades inte mindre än tre gånger med detta konststycke.

Sällsynt med mer än en kategori 5-orkan under en säsong

Hittills i år har nu inte mindre än två kategori 5-orkaner bildats på Atlanten vilket är sällsynt. Detta har hänt några få gånger, senast 2007. De andra åren detta inträffat är 2005, 1961, 1933 och 1932. År 2005 bildades inte mindre än fyra stycken kategori 5-orkaner (Emily, Katrina, Rita och Wilma).

//Misha

comments powered by Disqus