Bifurkation och förgrening

Ett vattendrag kan delas upp i två olika grenar, en förgrening. En förgrening som för med sig vatten från ett vattendrag till ett annat brukar kallas bifurkation. Sveriges mest kända bifurkation är Tärendöälven, där ungefär hälften av Torneälvens vatten förs över till Kalixälven.

Förgrening

Ett vattendrag går normalt mellan en källa och en mynning, men det kan också delas i två eller flera grenar, en förgrening. Den gren i vilken den största mängden vatten går kallas huvudgren och övriga kallas bigrenar.

Bifurkation

Bifurkation kan ha olika definitioner. I Sverige används oftast begreppet bifurkation för att beskriva en förgrening som innebär att vatten leds till olika vattendrag eller när vattnet från en sjö rinner i två olika vattendrag. Oftast används begreppet bifurkation för ett vattendrag som startar vid ett vattendrag eller sjö och som har sin mynning i ett vattendrag eller sjö som tillhör ett annat vattensystem än det börjar vid.

Skiss bifurkation
En bifurkation mellan två vattendrag. Vattnet från A delar upp sig i B och C, där C rinner till ett annat vattendrag, D.
Sjöbifurkation
En bifurkation i en sjö, där sjön har två utlopp, vattendragen B och C.

Tärendöälven

Den mest kända bifurkationen i Sverige är Tärendöälven. Vid Junosuando delar sig Torneälven i två grenar. En gren fortsätter heta Torneälven och den andra grenen med namnet Tärendöälven, mynnar i Kalixälven vid Tärendö. I medeltal går drygt hälften av vattenföringen ovanför förgreningen till Tärendöälven.

Tärendöälven
Tärendöälven för med sig ungefär hälften av Torneälvens vatten till Kalixälven.
Isläggning Kalixälven
Isläggning i Kalixälven nedströms sammanflödet med Tärendöälven november 2017.

Vängelälven

Den mest kända bifurkationen från en sjö med två utlopp är Vängelälven. Sporrsjön har sitt största utlopp genom Faxälven. Från Sporrsjön går också Vängelälven som leder över vatten till Fjällsjöälven. Före kraftregleringen av vattendragen gick i medeltal 18 % av vattnet från Sporrsjön till Vängelälven. Efter regleringen är mängden till Vängelälven knappt 3 %.

Vängelälven
Sporrsjön har utlopp till två olika vattendrag. Det mesta av vattnet rinner till Faxälven, men en del av vattnet rinner till Vängelälven.