Klimatförändringens konsekvenser för naturen

Konsekvenserna av klimatförändringarna är många för naturmiljö och biologisk mångfald. Det handlar om förändringar för ekosystem både på land och i vatten.

Bland de påtagliga klimateffekterna som rör naturmiljö och biologisk mångfald finns migrering (förflyttning) av klimatzoner, en förlängning av vegetationsperioden, invandring, konkurrens och eventuell utslagning av nuvarande arter, kanske viss risk för differentiella effekter* inom näringskedjor. Krympande kalfjällsarealer är omtalat samt eventuella effekter på vattenmiljön i insjöar och i Östersjön.

I internationella sammanställningar påpekas att förändringar för naturmiljö och biologisk mångfald som följd av en generell uppvärmning redan pågår, till exempel i form av ett ändrat säsongsberoende beteende och i artsammansättning.

Snö- och isförhållanden påverkas vid en uppvärmning. Detta är en viktig del av den svenska naturmiljön som direkt påverkar ekosystemen och därmed förutsättningarna för turism och friluftsliv. Svenska glaciärer kan befaras försvinna såsom de små områden med permafrost som finns i Sverige.

Förändringar i havs- och sötvattenmiljöer

Östersjöns miljö är nära kopplad till klimatet. Isförhållandena beror på vintrarnas utveckling. Östersjöns salt- och syrehalter känner av nederbörden i Östersjöns tillrinningsområde samt de cirkulationsförhållandena som styr vattenutbytet genom de danska sunden och Öresund.

Föroreningsförhållandena är i första hand beroende av mänskliga aktiviteter inom avrinningsområdet och sjöfartens agerande men har också ett samband med hur avrinningen från land utvecklas.

Ökad avrinning ger i allmänhet ökad lokal belastning på havet, dock kan en kombination av ökad avrinning från områdets norra delar och minskad avrinning från söder innebära en minskad totalbelastning av närsalter på Östersjön, eftersom vattnet från norr är renare. Samtidigt kan urlakningen påverkas av ändrade temperaturförhållanden och nederbördsmängder.

Risk för ökad spridning av föroreningar

Ett ändrat klimat kan medföra ökande risker för spridning av föroreningar i eller från marken, deponier och industriområden, speciellt vid översvämningar av sådana områden.

En temperaturhöjning kan leda till ökad retention i avrinningsområdets sjöar, vilket minskar koncentration och transport av närsalter, ökad nederbörd snabbar upp vattenomsättningen, vilket ger kortare retentionstider. Varmare somrar kan också tänkas gynna algblomningar.

 * Differentiella effekter beskriver den relativa förändringen mellan tex två nivåer i en näringskedja. En nivå kanske påverkas mer positivt av en klimatförändring än vad en annan nivå gör. Så trots att båda påverkas positivt (i detta exempel) uppstår det en skillnad dem emellan (differans) som kan medföra oväntade effekter i näringskedjan.