Väderleken - En blogg om väderläget, tillståndet i hav, sjöar och vattendrag.

18 mars, 2015

Orkanen Nathan mot nordöstra Australien + Sammanfattning av Pam, Olwyn, Bavi och Cari

Förra veckan var det full rulle i den tropiska cyklonaktiviteten. Inte mindre än fem stycken dök upp. Kraftigast av de alla var Pam som på kvällen den 12 nådde Saffir – Simpsonskalans högsta nivå, kategori 5, och spred enorm förödelse över öriket Vanuatu i södra Stilla havet. En av dessa, Nathan, är fortfarande aktiv och väntas under torsdagen dra in över delstaten Queensland i nordöstra Australien med regn och orkanvindar.

Nathan – samlar kraft över varmt havsvatten

Öster om Australien finns en för södra halvklotets del ganska seglivad tropisk orkan, namngiven Nathan. Stormen bildades tisdagen den 10 mars öster om Australien. Sedan dess har den legat och snurrat ute till havs vilket dess bana tydligt visar (se figur över den prognoserade banan). I samband med att Nathan varit nära de nordöstra delarna av Australien har det även förekommit stora mängder regn där. Den 11-13 fick Topaz Alert sammanlagt 455 mm regn. Nu ser det dock ut som att Nathan drar in över Queensland under torsdagen med kraftigt regn och orkanvindar. Det USA-baserade Joint Typhoon Warning Centers (JTWC) prognos indikerar att Nathan når nordöstra Australien som en kategori 1 – eller 2 – orkan. I samband med att orkanen rör sig in över land kommer den att försvagas för att därefter troligen röra sig ut över Gulf of Carpentia där den tillfälligt kan hämta ny kraft innan den når land i delstaten Northern Territory ungefär där orkanen Lam drog in i februari. Jämfört med orkanen Pam så är Nathan mycket mindre till ytan och dessutom långt mindre intensiv. Australiens vädertjänst Bureau of Meteorology (BoM) utfärdade dock en brasklapp i sin senaste prognos på onsdagen där de inte uteslöt en snabb intensifiering av Nathan till följd av det varma havsvattnet och mycket gynnsamma atmosfäriska förhållanden. Därmed finns en risk att Nathan skulle kunna bli mer intensiv än vad nuvarande intensitetsprognoser pekat på. Enligt BoM skulle Nathan i så fall möjligen hinna nå kategori 5 på den australiensiska skalan. Denna skala skiljer sig dock från Saffir – Simpsonskalan och en kategori 5 – orkan på den australiensiska skalan motsvarar kategori 4-5 på Saffir – Simpsonskalan.

Prognoserad bana för orkanen Nathan utfärdad klockan 10 onsdagen den 18 mars. Notera att vindangivelserna är i knop där 1 knop motsvarar cirka 0,5 m/s. Källa: Joint Typhoon Warning Center.

Pam – sällsynt landkännande kategori 5 – orkan

Att tropiska cykloner når land som en kategori 5 – orkan tillhör inte vanligheterna. Oftast är det västra Stilla havet och då Filippinerna som drabbats då en kategori 5 – orkan dragit in över land med full kraft. På Atlanten finns några få fall, senast 2007 då både Dean och Felix nådde Mexiko. I östra Stilla havet finns det mig veterligen bara ett känt fall från 1959 då Mexiko drabbades. På södra halvklotet finns det även där ett fåtal fall. I april 2006 drog orkanen Monika in över norra Australien med en uppskattad medelvind på 80,5 m/s (avser medelvärdet över 1 minut). Lyckligtvis var Monica relativt liten till storleken och drog dessutom in över ett ganska glesbefolkat område i norra Australien. Så var inte fallet med Pam som var både intensiv och stor till ytan.

Satellitbild över orkanen Pam på morgonen den 13 mars när Vanuatu drabbades av dess fulla kraft. Vid denna tidpunkt klassades Pam som en kategori 5 - orkan. Källa: Joint Typhoon Warning Center.

Den högsta uppskattade medelvinden för Pam enligt JTWC var 74,7 m/s. Enligt den australiensiska vädertjänsten Bureau of Meteorology var den maximala medelvinden under 10 minuter uppskattad till 70 m/s. Utifrån BoMs data skulle Pam vara den kraftfullaste orkanen som observerats i regionen tillsammans med orkanerna Orson (2002) och Monica (2006). I farvattnen öster om Australien finns det enligt statistik från JTWC bara 10 kända fall av kategori 5 – orkaner. Endast en av dessa har , Zoe 2002, drog in över några sparsamt befolkade (ca 1 500 invånare) småöar tillhörande Solomonöarna medan den fortfarande klassades som en kategori 5.

Utifrån en vindanalys gjord av försäkringsbolaget Tropical Strom Risk (TSR) och publicerad i Washington Post kan byvinden på de hårdast drabbade öarna Erromango och Tanna ha varit runt 85 m/s. Byvinden var högst på västsidan av öarna. De bilder som visas där är ett klockrent exempel på hur stor skillnaden kan vara mellan bara några få mil. Tittar man på huvudön Efate där Vanuatus huvudstad Port Vila ligger på den västra sidan ser man hur stor skillnaden är mellan ostsidan och västsidan. Det är faktiskt bara ca 4,5 mil mellan öns västligaste och ostligaste punkt. Utifrån TSRs analys var den beräknade byvinden bortåt 58 m/s på ostsidan medan den på västsidan ”bara” var runt 36 m/s. En motsvarande analys av TSR finns publicerad i Washington Post för öarna Erromango och Tanna där Erromango hade en byvind på runt 85 m/s på västsidan medan byvinden på öns ostsida bara var omkring 45 m/s.

Lokalt stora regnmängder på Solomonöarna

Eftersom Pam var en till ytan stor orkan föll kraftig nederbörd även över Solomonöarna. På 24 timmar fick Santa Cruz Islands ta emot 495 mm den 10-11 vilket är mer än vad exempelvis Abisko i Lappland får på ett helt år. Detta var resultatet av att Pam rörde sig mycket långsamt. Hur stora regnmängderna var på Vanuatu får vi aldrig veta då de meteorologiska instrumenten med all sannolikhet blåste bort. Innan detta skedde hann det falla i vart fall över 100 mm vid flera av mätstationerna.

Olwyn – olycksalig banandödare i Western Australia

Betydande mängder regn föll när orkanen Olwyn rörde sig in över delstaten Western Australia på en nära nog kustparallell bana fredagen den 13. Flera bananplantager spolades mer eller mindre bokstavligen bort. Thevenard Island uppmätte 144 mm medan Learmonth fick nöja sig med 142 mm denna olycksdag. Tur i oturen så tycks det inte ha blivit några dödsfall i Olwyns spår.

Fredagen den 13 fanns fyra tropiska cykloner. Källa: Joint Typhoon Warning Center.

Bavi – anonym tropisk storm i västra Stilla havet

Den tropiska stormen Bavi i västra Stilla havet förde en ganska anonym tillvaro ute över öppet vatten innan den under tisdagen den 17 nedgraderades till ett tropiskt lågtryck och upplöstes.

Cari – subtropisk storm på Sydatlanten

Förra veckans femte tropiska cyklon, namngiven Cari av Brazilian Navy Hydrographic Center, bildades den 11 mars och var mycket kortlivad. Dock föll det 100-180 mm i Brasiliens sydostligaste delstater Santa Catarina och Rio Grande do Sul i samband med Cari. Det mest intressanta med Cari är annars att den bildades på Sydatlanten där tropiska cykloner annars är ovanliga. I februari bildades en annan subtropisk storm på Sydatlanten, namngiven Bapo, vilken också den var mycket kortlivad. Den senaste innan Bapo var den subtropiska stormen Arani som dök upp i mars 2011.